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Archive for 20 enero 2011


Si bien internet facilita enormemente el proceso de aprendizaje de un profano -al poner a su alcance gran cantidad de información  en (casi) cualquier idioma- la gran ventaja de este medio, es la posibilidad de contactar con personas con el mismo interés que uno, pero con mayor grado de conocimientos y experiencia, dispuestas a compartir con los demás sus  experiencias.

Ayer tuve la suerte de conocer personalmente a una de estas personas, el Sr. Steam, que me permitió visitar su taller y ver en directo sus creaciones. Animándome, además, a perder el miedo a la mecanización y ofreciendose amablemente a ayudarme en mis primeros pasos…

Con esta inyección de ánimos, afronto con más ganas mi primer humilde proyecto (una caldera tipo Yarrow) y una vez acabado, pensaré seriamente en adquirir un torno y empezar a experimentar.

El Sr. Steam (Científicos aficionados, Vapor vivo), por su parte,  se dedica a construir máquinas de su propia invención plenamente funcionales (como pude comprovar), alejandose ligeramente de la ortodoxia de la reproducción de motores antíguos para acercarse a una creatividad de estilo steampunk.

Aquí les dejo algunos ejemplos de sus creaciones… Pueden seguir su hilo en Científicos aficionados.

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Ésta es una magnífica web con gran cantidad de información sobre vapor vivo. Encontraremos, secciones de paso a paso, detalladísimos planos, documentos sobre teoría del vapor, trucos y galería de imágenes… En definitiva, una muy buena manera de empezar adquiriendo conocimientos básicos y no tan básicos; así como una buena guía para empezar a construir nuestras primeras piezas siguiendo las detalladas indicaciones.

Los planos que nos facilita la página son muy claros y detallados.

La página está en francés, pero tiene sistema de traductor on-´line.

Modélisme en Polynésie

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Si bien el objetivo principal de esta afición es poder llegar a construir nuestras propias piezas, las dificultades intrinsecas que se encuentra un profano ante un hobby difícil, hace necesario el uso de estímulos que faciliten el mantenimiento del interés. Si uno es aficionado a las antigüedades técnicas (como es mi caso) ya tiene una buena excusa para adquirir un modelo antiguo de estación de vapor.


Se trata del modelo 1019/2 de la casa desaparecida casa Bing y fabricado entre 1927 y 1932. Más adelantes explicaremos la historia de esta empresa que llegó a ser el mayor fabricante de juguetes del mundo. De momento decir que la máquina presenta un aspecto bastante bueno, pero el tubo que lleva vapor al pistón esta suelto. Además, el manómetro está suelto… Evidentemente no la pienso tocar, y esperaré a que alguna persona con experiencia la quiera revisar.

Aunque no se aprecie en la fotografía, el manómetro está separado del tubo.

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Dicen los que saben que este es un libro imprescindible para todos aquellos que quieren dedicar su tiempo al vapor vivo. Trata sobre modelos de motores estacionarios y marinos. Además, cuenta con diseños e instrucciones básicas para la construcción de diversos motores (y calderas). Encontramos también consejos y fórmulas que nos ayudarán a diseñar y construir nuestras propias máquinas.

El texto está en inglés, pero con la ayuda de algún traductor on-line  (tipo Google) se puede  acceder sus contenidos.

Puedes conseguirlo en formato PDF clicando aquí: model stationary

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Todo el mundo afirma que tener un hobby es una actividad saludable, pues te permite, entre otras cosas, desconectar por un tiempo de la rutina diaria. Además, siempre dispondremos obras que enseñar o regalar a sufridos amigos y familiares…

Así pues, entendida la idea, nos toca ahora decidir a qué afición dedicar nuestro tiempo libre… En mi caso, al ser un amante de la ciencia y la técnica del siglo XIX, no se me ha ocurrido otra cosa que aproximarme al mundo del vapor vivo, en un intento de revivir a pequeña escala, las maravillas de la revolución industrial.

Es común que, en nuestra condición de legos, solamos cometer el error de tener una visión idealizada de las actividades que nos fascinan, minimizado los esfuerzos y las dificultades que comportan conseguir unos resultados finales satisfactorios. Así, vemos un hermoso cuadro y pensamos que podríamos pintar algo parecido en poco tiempo; vemos correr una maratón y creemos que con un par de semanas de entreno, nosotros podríamos terminarla satisfactoriamente… La sorpresa viene cuando decidimos ponernos manos a la obra, descubriendo que, por ejemplo, pintar un cuadro es más complicado de lo que parece, y después de 1000 horas, lo único que hemos conseguido son unos lienzos figurativos que luchan por no caer en el arte abstracto.

Si hemos decidido por el vapor vivo, a esta sorpresa, hay que sumarle algunas más: exigencias de conocimientos técnicos más que razonables, inexistencia de bibliografía en castellano, afición minoritaria y por tanto inexistencia de clubs, tiendas, dificultad extrema para conseguir materiales necesarios… en fin, para los profanos es una afición ingrata donde las haya…

Aún así, éste es un mundo fascinante y vale la pena el esfuerzo. Si se fijan en las fotos que van apareciendo por ahí, los resultados pueden ser de lo más gratificantes…así que, empezamos. (Ver: Acerca de este Blog)

 

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